09.10.2017, 00:01

L’Islande est à nonante minutes du rêve russe

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Incroyables Islandais, solides vainqueurs à Eskisehir! Un succès ce soir contre le Kosovo et c’est tout une île qui prendra feu.

 09.10.2017, 00:01 L’Islande est à nonante minutes du rêve russe

FOOTBALL En surclassant la Turquie (0-3), la petite nation du nord de l’Europe est sur le point de réaliser un nouvel exploit.

Révélation de l’Euro 2016 en France, l’Islande continue d’étonner. Elle est en passe de réaliser un exploit qui ferait entrer dans la légende cette petite île volcanique devenue dingue de foot: jouer la Coupe du monde 2018 en Russie. En tête du groupe I, le plus serré de la zone Europe, l’Islande totalise 19 points. Une victoire contre le...

Révélation de l’Euro 2016 en France, l’Islande continue d’étonner. Elle est en passe de réaliser un exploit qui ferait entrer dans la légende cette petite île volcanique devenue dingue de foot: jouer la Coupe du monde 2018 en Russie. En tête du groupe I, le plus serré de la zone Europe, l’Islande totalise 19 points. Une victoire contre le Kosovo ce soir à Reykjavik lui assurerait sa place en phase finale, ce qui constituerait une première pour elle.

Les Islandais étaient sur des charbons ardents après la victoire retentissante des «strák­arn­ir okk­ar» («nos gars» en islandais) vendredi soir en Turquie (3-0). «Je commence déjà à regarder les vols pour aller en Russie, bien sûr!» s’enflammait ainsi dans une rue de la capitale Ragnar Freyr Hallgrimsson, sourire aux lèvres.

Imprenable Laugardalsvöllur

Les dieux semblent d’autant plus favorables aux Islandais que le stade du Laugardalsvöllur à Reykjavik est une forteresse imprenable depuis près de quatre ans et demi: ça fait quinze rencontres (douze victoires, trois nuls) que la sélection islandaise n’a plus connu la défaite à domicile. Il faut remonter au 7 juin 2013 contre la Slovénie (2-4) en qualification pour la Coupe du monde 2014.

Le match se jouera à guichets fermés (9800 places) comme tous les matchs de l’Islande depuis quelques années. La petite île volcanique de l’Atlantique Nord a gagné le respect de la planète foot après son brillant parcours à l’Euro 2016, pour sa première participation à une compétition européenne, en arrachant notamment un nul en ouverture de la phase finale face au futur vainqueur, le Portugal (1-1), et une victoire retentissante en huitième contre l’Angleterre (2-1).

Jamais la 22e nation au classement FIFA n’a pris part à un tournoi mondial.

Avec une population de moins de 345 000 habitants, l’île de glace et de feu est en passe de devenir le plus petit pays de l’histoire à se qualifier pour une Coupe du monde. ats

La Pologne qualifiée

La Pologne est devenue le sixième pays européen qualifié pour la Russie, à la faveur de son succès 4-2 contre le Monténégro. Un point suffisait aux Polonais, qui ont tout de même joué à se faire peur. Ceux-ci semblaient s’acheminer vers un succès sans histoire après les buts de Maczynski (16e) et Grosiki (26e). Mais le Monténégro renversa la vapeur par Mugosa (77e) et Tomasevic (83e). Avant que la star polonaise Lewandowski ne libère les siens à la 85e. Le score était scellé dans la foulée sur un autogoal de Stojkovic. ats


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